Interview Robert Plana – “Être CTO dans une société d’ingénierie”

Interview Robert Plana – “Être CTO dans une société d’ingénierie”

9 janvier 2019
CTO innovation TransformationDigitale
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Initialement chercheur, Robert Plana s’est peu à peu tourné vers le management dans la recherche publique et privée. Après quelques années passées chez Alstom puis General Electric, il est entré chez Assystem comme Chief Technical Officer (CTO) de la société, et a lancé le programme d’innovation IMAGINE.

Qu’est-ce que signifie “être CTO” ?

Le Chief Technical Officer, ou Directeur Technique en français, fait partie de ces nouveaux métiers de la transformation numérique présent aussi bien dans de grands groupes que dans des start-ups qui ont émergé avec le déploiement de l’informatique et des nouvelles technologies. Le CTO a la charge d’étudier toutes les solutions d’optimisations technique et de mettre en œuvre les nouvelles opportunités technologiques, dans le but d’assurer l’efficacité et le développement des activités de l’entreprise en adéquation avec sa stratégie globale.

En tant que CTO, ma mission consiste à rapprocher l’innovation du développement business, afin d’anticiper les futurs besoins de nos clients. En arrivant chez Assystem, j’ai été chargé de structurer la stratégie d’innovation en lien avec les dirigeants du groupe et les équipes opérationnelles.

Par ricochet, cette stratégie d’innovation a également un impact sur l’attractivité de l’entreprise auprès des collaborateurs et du recrutement. Une entreprise dynamique et innovante donne bien plus envie aux ingénieurs (et aux non-ingénieurs) qu’une société lente et figée dans ses méthodes historiques ! Et pour nos collaborateurs, travailler sur des projets ambitieux signifie développer de nouvelles compétences et s’engager sur des chemins de carrières attractifs.

“Mon rôle consiste donc à faire en sorte que l’innovation s’articule autour de ces deux piliers : l’attractivité de l’entreprise auprès des collaborateurs, et l’accélération du business.”

Qu’avez-vous mis en place pour encourager l’innovation dans votre entreprise ?

Mes équipes travaillent dans des domaines complexes où l’ingénierie prend toutes ses lettres de noblesse. Elles doivent donc proposer des méthodologies d’ingénierie système innovantes. Nous investissons notamment dans les nouvelles approches de l’ingénierie guidée par les données, permettant de prendre en compte la complexité de façon plus efficace tout en assurant une continuité digitale entre les différentes phases d’un projet.

En parallèle, nous avons mis en place un Lab d’innovation, pour décliner notre programme d’innovation en projets ambitieux qui servent aux diverses entités du groupe, des fonctions support aux entités opérationnelles. Celui-ci regroupe des équipes pluridisciplinaires, et favorise ainsi la collaboration dans l’entreprise.

Avec mes équipes, nous avons également lancé un concours d’innovation dans toutes les filiales, très apprécié de tous les employés. Le taux de participation est impressionnant dans toutes les branches ! Ce concours permet de partager des innovations qui existent déjà dans le groupe, d’identifier des compétences remarquables et de stimuler la collaboration entre les diverses entités du groupe. Je voudrais par exemple souligner un projet emblématique de plateforme de réalité virtuelle, réalisée par deux jeunes femmes d’Arabie Saoudite, qui résume la politique d’innovation ambitieuse développée par la société d’ingénierie pour laquelle je suis fier de travailler.

Enfin, et j’en suis persuadé, une entreprise d’ingénierie ne peut plus fonctionner en autarcie de nos jours. Elle doit s’ancrer dans un écosystème de l’innovation. Ainsi, mes équipes nouent des partenariats et mènent des projets avec des startups en France et dans le monde, pour pouvoir être toujours plus innovant.

Quelles sont les grandes tendances en termes d’innovation appliquée à l’ingénierie ?

Une des grandes tendances auxquelles j’ai assisté ces dernières années est l’émergence du numérique dans l’ingénierie. Celui-ci permet d’augmenter l’efficacité de nos équipes, de mieux organiser les projets, d’en anticiper la complexité de manière plus fine, et ainsi de délivrer les projets dans le timing prévu et avec une qualité accrue pour les clients.

Dans le domaine des transports par exemple, la data science permet d’améliorer la performance des audits d’infrastructures et d’optimiser la gestion des investissements et le management de projet (comme par exemple les risques de retard dans un projet d’envergure). Cela sera particulièrement utile dans le cadre des JO de 2024, et du projet du Grand Paris.

Mes équipes ont également initié un projet de  Blockchain, visant à améliorer la traçabilité des échanges et des événements dans une structure. Cela serait extrêmement utile pour étudier la traçabilité de lots électroniques dans le domaines des sciences de la vie, du nucléaire, ou encore des transports.

Dans un autre domaine, les méthodologies de l’industrie 4.0 améliorent les performances à chaque phase d’un projet nucléaire, de la conception à l’exploitation, en passant par la construction et les essais. Cela va se traduire par l’introduction de nouveaux concepts comme le jumeau numérique ou l’utilisation des technologies de réalité virtuelle et augmentée.

Finalement, ce qui me plait dans ce rôle de CTO, c’est d’une part de développer l’innovation en faisant en sorte de créer de la valeur économique pour l’entreprise – trop souvent dans les entreprises, innovation et R&D sont déconnectées du business. Et d’autre part, de participer au développement personnel des équipes opérationnelles par une fertilisation croisée : confronter leurs idées à ma vision transversale. Car l’innovation engendre également plus de créativité chez les collaborateurs ! Ce sont des challenges qui me plaisent tout particulièrement.

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Robert Plana

Chief Technical Officer Assystem

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